Fotografata serotonina, la molecola del sorriso nel cervello

Il merito va alle ricercatrici dell’università di Cagliari che hanno contribuito alla prima foto della serotonina, la molecola della felicità.La felicità è soprattutto nella testa: filmata per la prima volta l’attivazione nel cervello della serotonina, la molecola del “sorriso”. E, per l’esperimento pubblicato nei giorni scorsi sulla prestigiosa rivista Cell reports, è stata decisiva la conferma di un team di ricercatrici dell’Università di Cagliari, Maria Antonietta De Luca e dalla sue collaboratrici Giulia Margiani e Maddalena Mereu, che hanno misurato i livelli di serotonina in diverse aree cerebrali.  Lo studio è frutto della collaborazione tra il gruppo di ricerca guidato dal dottor Alessandro Gozzi del Center for Neuroscience and Cognitive System dell’Istituto Italiano di Tecnologia (CNCS – IIT di Rovereto) e quello del professore Massimo Pasqualetti del Dipartimento di Biologia dell’Università di Pisa.
Lo studio contribuisce a spiegare il meccanismo della neurotrasmissione serotoninergica dimostrando che i neuroni che rilasciano la “molecola della felicità” si attivano in tutte le aree cerebrali, ma in momenti diversi.  La scoperta è stata possibile grazie alla combinazione di tecniche di chemo-genetica e risonanza magnetica funzionale che hanno permesso di attivare selettivamente i neuroni che producono serotonina e di filmarne l’attività in tempo reale.

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